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Samuel Jessurun de Mesquita

Samuel Jessurun de Mesquita - Von der Linie zur Fläche

17. April bis 24. Juli 2011 

In einer Auswahl von über 150 Werken des holländischen Künstlers Samuel Jessurun de Mesquita zeigt der Kreis Unna eine der renommiertesten Künstlerpersönlichkeiten des 20. Jahrhunderts. Geboren am 6. Juni 1868 in Amsterdam, verstarb Mesquita am 11. Februar 1944 im Konzentrationslager in Auschwitz. Er hinterließ ein vielseitiges und umfangreiches Œuvre. An der Kunstakademie seiner Geburtsstadt war Samuel Jessurun de Mesquita einer der bedeutendsten Lehrer, der das Schaffen von Generationen niederländischer Künstler prägte. Sein bedeutendster Schüler war Maurits Cornelis Escher, der als Meister des optischen Illusionismus Berühmtheit erlangte.

Die Anfänge Mesquitas künstlerischen Schaffens lagen im Bereich der angewandten Kunst. Experimentierfreude und Imaginationskraft führten ihn schon bald zur freien Kunst und zur Druckgrafik, die er, wie kaum ein anderer seiner Zeitgenossen bis an die Grenzen des technisch Möglichen ausreizte. Über Symbolismus und Jugendstil fand der Künstler schließlich in den 20er Jahren zu seiner eigenen, unverwechselbaren Bild- und Themenwelt. Einfühlsame Portraits, Tier- und Pflanzendarstellungen und Szenen, die an Traumwelten denken lassen, beschreiben sein fantasievolles, oftmals skurriles Werk. Obgleich Mesquitas Name vor allem mit seinen Holzschnitten in Verbindung gebracht wird, ist sein Gesamtwerk durch die Vielfalt seiner Techniken und Themen geprägt. Neben der grafischen Arbeit schuf er Aquarelle, Zeichnungen und Objekte der angewandten Kunst.

1944 führte Mesquitas jüdische Abstammung zur Verhaftung und zur Deportation nach Auschwitz durch die deutschen Besatzer. Wenig später wurden er und seine Familie ermordet. Seinem Freund und einstigem Schüler M.C. Escher ist es zu verdanken, dass ein großer Teil seiner Werke aus dem verlassenen Atelier gerettet und nach Beendigung des Krieges in verschiedenen Häusern gezeigt werden konnte.

Thomas Hengstenberg

Sigrid Zielke, M. A.  

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